最近愈來愈多的廠商在推廣及宣傳番紅花的保健效果,不僅能調節情緒、幫助睡眠,甚至對於性功能也有幫助,到底是行銷噱頭,還是真有其事呢?本文從目前已發表的人體研究結果來說明!

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番紅花的介紹

番紅花(學名:Crocus sativus,英文名:Saffronn),又稱為藏紅花,是世界上身價最高的香料之一,因其獨特的氣味、顏色和香味而廣泛應用於化妝品的製造和食品的製備中,作為著色劑、調味劑和香料。例如西班牙海鮮燉飯,就少不了番紅花來添味。

番紅花是一種多年生無莖草本植物,屬鳶尾科,在伊朗、希臘、西班牙、中國和土耳其等國家均有種植。番紅花最具商業價值部位是其柱頭(stigmas),但每朵花只有三個柱頭,從種子到開花需要3年時間,因此更增添其稀少性,所以價值居高不下。

然而其保健價值取決於三種主要成分:番紅花素(crocin)、番紅花苦甙(picrocrocin)和番花醛(safranal),也被統稱為 Lepticrosalides 。為了提供一致性的劑量水平,市售番紅花萃取物被標準化為 3.5% lepticrosalides ,被應用於調整心情、促進放鬆、改善睡眠品質,甚至改善性功能及經前症候群。目前保健用途的番紅花萃取物,主要採用其柱頭或花瓣的萃取物,部分研究顯示二種植株部位萃取的活性成分具相似的功效,都能調整心情【1】。

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番紅花素(crocin) :決定番紅花的顏色
番紅花苦甙(picrocrocin) :苦味來源
番花醛(safranal) :獨特香氣來源 

目前針對番花紅的作用原理尚未完全釐清,可能作用於多種不同的生理作用,從而達到情緒調整和鎮靜效果。例如,番紅花會提升大腦中神經傳導物質-血清素和多巴胺,而且還能調節「應激反應」,並在大腦中發揮抗氧化及抗發炎的作用【2】。

番紅花的人體研究

微笑僅列舉較大宗番紅花人體研究方面,其餘較細節的保健用途就沒逐一列舉。

改善情緒/緩解壓力

番紅花可能改善低落的心情、緩解壓力、減少焦慮感,2017年的小型人體研究顯示,健康受試者自覺心情低落(未被診斷憂鬱症),每天早晚各服用14毫克標準番紅花萃取物(3.5% Lepticrosalides),持續四周後,受試者心情改善程度、焦慮緩解、壓力管控能力,明顯優於安慰劑組,且沒有副作用,但睡眠品質沒有改善【3】。

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改善憂鬱症

Pubmed資料庫「saffron」一蒐,就能找到多許番紅花調整情緒的文獻,其中研究最多的,莫過於憂鬱症的改善。2019年一篇統合文獻分析,收錄11隨機對照試驗,共500位輕度至中度憂鬱症患者,結果指出,番紅花對於改善憂鬱症的效果明顯優於安慰劑(評估以"漢氏憂鬱量表HAM D"及"貝克憂鬱量表BDI"衡量)(g = 0.891; 95% CI: 0.369 - 1.412, p = 0.001),並且不輸給選擇性血清素再吸收抑制劑(SSRIs)(g = - 0.246; 95% CI: - 0.495 - 0.004, p = 0.053),但治療的最佳劑量和持續時間尚不清楚【4】。番紅花對於改善憂鬱症或許能帶來正面幫助,但受限於可能偏誤風險(多篇研究的作者重複),仍需更多大型隨機試驗加以佐證。

針對已在服用藥品的憂鬱症患者,額外併用番紅花也有加分的效果。2019年研究顯示,輕至中度憂鬱症並正在服用抗抑鬱藥品的成年人,每天早晚各服用14毫克標準番紅花萃取物,持續八周後,憂鬱症狀(蒙哥馬利抑鬱評定量表,MADRS)改善程度明顯優於安慰劑組,但患者自評結果卻沒顯著較好。有趣的是,服用番紅花似乎能減少與藥品相關的副作用【5】。 

值得注意的是,番紅花萃取物也能應用於青少年的心情調整。2018年的隨機雙盲試驗發現,12-16歲青少年(評估為輕至中度焦慮或憂鬱)受試者,每天早晚各服用14毫克標準番紅花萃取物,持續八周後,青年少自評量表中分離焦慮、社交恐懼症、憂鬱改善狀況明顯優於安慰劑組,但從家長角度填寫量表,卻沒有顯著幫助【6】。

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改善性功能

抗憂鬱藥物(SSRIs)最惱人的副作用之一,就是性功能障礙,可能抑制性慾、影響勃起功能、降低陰道潤滑度,甚至影響性高潮。然而,研究顯示每天服用30毫克番紅花萃取物,持續四周,可能改善這些藥物引起的性功能障礙。在女性受試者方面,整體女性性功能量表(FSFI)、性喚起、陰道潤滑、性交疼痛等,都有明顯改善【7】;而男性方面,勃起功能和性交滿意程度都有改善,但性慾低落的狀況沒有幫助【8】。 

許多男性最在意的,就是勃起功能改善。而2018年一篇文獻回顧及統合分析,共收錄6則隨機對照試驗,分析結果顯示,番紅花對於勃起功能問卷(Erectile Function questionnaire)各維度均有顯著的正向影響,包括勃起功能、高潮、總體滿意度、對性交的滿意度和性欲【9】。番紅花對於改善男性性功能障礙或許有正面幫助,但受限於所包含研究的異質性及方法學缺陷,仍需更多研究加以佐證。

改善睡眠質量

在應對壓力和睡眠問題方面,藏紅花是很有價值的藥材。在一項對63名18-70歲健康成年人進行的雙盲研究中,受試者在28天的期間內服用28毫克番紅花萃取物(早晚各14毫克)或安慰劑。研究結果顯示,與安慰劑組相比,服用番花紅的受試者,在睡眠質量評分的改善程度有明顯的差異,也就是說番紅花能提升整體的睡眠品質【10】。

不過目前番紅花改善睡眠的研究,大多收錄輕至中度睡眠問題,或是輕度憂鬱或焦慮造成的睡眠狀況的受試者。針對中重度失眠、憂鬱或焦慮病患,番紅花的改善效果仍待查證。另外目前大多的研究採用主觀性的量表來評估效果,缺乏更具公信力的客觀分析研究。

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微笑藥師的定位

以目前的研究資料來看,番紅花對於改善心情或是憂鬱症或許有正面幫助,甚至搭配血清素藥物併用,能發揮更好的改善效果,並減輕藥物的副作用,但仍需更多大型隨機試驗加以佐證。至於性功能的改善,針對抗憂鬱藥品引起性功能障礙或許會有幫助,但對於其它因素導致的狀況,效果仍有待釐清。至於睡眠的保健效果,針對輕至中度失眠狀況,番紅花或許能提升睡眠品質,但對於中重度失眠狀況,效果有待查證。


參考文獻

1. The Efficacy of Saffron in the Treatment of Mild to Moderate Depression: A Meta-analysis. Planta Med. 2019 Jan;85(1):24-31.
2. Neuroprotective Potency of Saffron Against Neuropsychiatric Diseases, Neurodegenerative Diseases, and Other Brain Disorders: From Bench to Bedside. Front Pharmacol. 2020 Oct 6;11:579052.
3. affron ® a novel saffron extract (Crocus sativus L.) improves mood in healthy adults over 4 weeks in a double-blind, parallel, randomized, placebo-controlled clinical trial. Complement Ther Med. 2017 Aug;33:58-64.
4. The Efficacy of Saffron in the Treatment of Mild to Moderate Depression: A Meta-analysis. Planta Med. 2019 Jan;85(1):24-31.
5. Efficacy of a standardised saffron extract (affron®) as an add-on to antidepressant medication for the treatment of persistent depressive symptoms in adults: A randomised, double-blind, placebo-controlled study. J Psychopharmacol. 2019 Nov;33(11):1415-1427.
6. affron ®, a standardised extract from saffron (Crocus sativus L.) for the treatment of youth anxiety and depressive symptoms: A randomised, double-blind, placebo-controlled study. J Affect Disord. 2018 May;232:349-357.
7. Saffron for treatment of fluoxetine-induced sexual dysfunction in women: randomized double-blind placebo-controlled study. Hum Psyschopharmacol. 2013;28(1):54-60.
8. Effect of saffron on fluoxetine-induced sexual impairment in men: randomized double-blind placebo-controlled trial. Psychopharmacology (Berl). 2012;223(4):381-388.
9. A systematic review and meta-analysis of clinical trials on saffron ( Crocus sativus) effectiveness and safety on erectile dysfunction and semen parameters. Avicenna J Phytomed. May-Jun 2018;8(3):198-209.
10. Effects of saffron on sleep quality in healthy adults with self-reported poor sleep: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. J Clin Sleep Med. 2020 Jun 15;16(6):937-947.

 

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