隨著社會腳步加速,現在生活壓力大增,不少民眾會有情緒放鬆障礙與難以入眠的狀況。最近不少民眾詢問GABA對於助眠的效用如何,所以這次微笑就針對此議題做深入探討。

                                                        GABA 封面  


 

一、GABA對大腦的作用

      γ-Aminobutyric acid(簡稱GABA)是一種天然存在人體中的胺基酸, 它是一種具有生物活性功能的胺基酸,而不是結構性胺基酸,所謂結構性胺基酸就是指結合起來,可以構成人體蛋白質的胺基酸;因此GABA這種小分子胺基酸,也被稱為非蛋白質胺基酸。GABA為哺乳動物中樞神經系統中重要的抑制性神經傳遞物質,約50%的中樞神經突觸都是以GABA為傳遞物質。

      在人體大腦皮質、海馬迴、下視丘、基底神經核和小腦中有重要作用,它可抑制中樞神經系統過度興奮,對腦部具有安定作用,進而促進放鬆和消除神經緊張。當人體內GABA缺乏時,會產生焦慮、不安、疲倦、憂慮等情緒,一般長久處於高壓力族群如身處競爭環境中的人,如運動員、上班族等,都很容易缺乏GABA,需要及時補充以便舒緩情緒。【1】

      GABA普遍被公認具有下列作用:(1)調節自律神經,減緩緊張、減少壓力,提高表現力。 (2)促進生長荷爾蒙分泌,促進骨骼肌肉的增強,提高免疫力,減少脂肪,改善身體機能。(3)促進中性脂肪(三酸甘油脂佔人體脂類的95%)的燃燒。(4)改善睡眠.(5)對高血壓有緩解和作用。

      由於GABA無法通過血腦障壁,所以大腦內的GABA,都是藉由腦內的Glutamate(興奮性神經傳遞物質)經Glutamate decarboxylase脫掉一個羧基(CO2-)轉變而成,也就是說大腦內的GABA是自己合成的,非身體血液循環提供的喔。

GABA的合成  

  

二、口服GABA,無效

      大腦與身體血液循環間有一層篩選膜,叫腦血管障壁Blood–BrainBarrier (BBB)),也稱為血腦屏障或血腦障壁。腦血管障壁幾乎不讓所有的物質通過,除了氧氣、二氧化碳和血糖,大部分的藥和蛋白質由於分子結構過大,一般無法通過。很不幸的,口服GABA經腸道吸收後進入血液循環,但卻無法通過血腦障壁,根本無法抵達大腦發揮中樞抑制作用,更何來安定大腦與助睡、抗焦慮的作用。所以口服GABA對於助眠是完全沒幫助的!!!

      若想增加大腦中的GABA,不妨試試可以增加大腦GABA的「 L-Theanine」(為綠茶萃取物)或GABA的前驅物質(可以順利被腸道吸收,且通過BBB),如「Phenibut」(為GABA,多一個苯環)、「Picamilon 」。仔細看看這些成分都含有GABA的主架構,經過血液循環,通過BBB,在腦內分解為GABA的作用。

GABA 前驅物    

      另一個值得注意的事,常常有客人問我,為什麼睡眠商品要加維生素B6,吃B群不是容易睡不著嗎?這邊順便做個觀念更正,吃B群不會讓你睡不覺,只是讓你有精神,因為B群是身體代謝能量的輔酶罷了(相關資訊可以參考"補充B群,提神抗疲勞?"。為什麼助眠產品要添加維生素B6,原因在於大腦從Glutamate合成GABA須要維生素B6當輔酶(如下圖所示)。所以才會有睡前服用適量維生素B6有維持神經穩定性,消除焦慮的說法!!!

GABA shunt


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資料參考:

  1. 附錄:GABA的助眠作用機轉與療效. 王群光自然診所
  2. GABA:Gamma-Amino Butyric Acid. Denver naturopathic clinic.

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