是否有覺得自己的記憶力大不如前,常常忘東忘西呢?您或許可以試著增加自己體內的"BDNF"!或許大家對這個名詞很陌生,其實"BDNF"是最主要的腦神經營養因子,就像大腦的養分般能滋養著神經元(即神經細胞),調節神經傳導物質並參與神經元的分化、成長與重塑,多年來的各項研究讓"BDNF"的神秘面紗逐漸被揭開。

 
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【營養師 張瑋珊著/廖偉呈藥師 編修】 

      台灣預估將於今年正式邁入「高齡社會」(即65歲以上人口佔比達14%)【1】,且失智症人口亦將持續攀升【2】。此外,發生於銀髮族的憂鬱、失智等問題時有所聞,顯示銀髮族的照護規劃已是刻不容緩,而從營養醫學角度的預防保健也扮演著極為重要的角色。因此,就讓我們「從長計議」,從認識"BDNF"開始!

一、何謂BDNF: 

      BDNF (Brain-Derived Neurotrophic Factor) 名為「腦源性神經滋養因子」或「腦源性神經營養因子」,其為一種存在於中樞神經系統(CNS)和周邊神經系統 (PNS)上具有活性的蛋白質。其中, BDNF 是大腦中含量最豐富的神經營養因子,在腦部除可調控神經元(神經細胞)的生長及存活、促進大腦神經細胞突觸的成形外,亦可調節神經傳導物質及細胞內的訊息傳遞,在中樞神經系統中具有相當多元且重要的功能。

圖一  
(圖片來源:https://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%A5%9E%E7%B6%93%E5%85%83)

二、BDNF與記憶力相關研究探討: 

      研究發現,在大腦中掌管記憶的「海馬迴」和「大腦皮質」中含有特別豐富的 BDNF ,對於突觸的可塑性在長期記憶的形成也扮演著重要的角色。【3】 2004 年一篇發表於國際權威期刊《Science》的研究破解了長期記憶之謎,指出 BDNF 是長期記憶形成過程中的一種關鍵蛋白,而另一種名為 tPA/ plasmin 的酵素系統,是製造活躍 BDNF 的決定性因素;由此研究可推論,若 BDNF 的製造出了問題或是濃度過低,均會影響記憶的形成,可能連帶會導致健忘、認知及學習力變差等症狀。【4】

三、BDNF與失智症、憂鬱相關研究探討: 

      過去已有不少國際研究顯示,缺乏 BDNF 將可能造成一些認知功能障礙的問題,例如阿茲海默症 (Alzheimer’s Disease, AD),此即為常見的退化性失智症之一。先前微笑藥師網曾介紹過一篇「淺談失智症及保健」,對於失智症及分類均有相當詳盡的介紹。研究指出,失智症患者大腦的 BDNF 普遍分泌不足【5】,且憂鬱症患者血液中 BDNF 的含量同樣均明顯較一般人低【6】【7】。然而,失智症患者罹患憂鬱症的機率相對也偏高,兩者間具有一定程度的關聯性,故 BDNF 亦可說是一個認知功能重要的評估指標;同樣地,若長期處於高壓或憂鬱的狀態,也可能會抑制大腦 BDNF 的分泌,影響記憶及認知功能,甚至於導致自律神經失調或海馬迴萎縮等更嚴重的問題。

四、提升BDNF的好處及方法:

      研究顯示, BDNF 的濃度可藉由特定的膳食補充而提升【8】,亦可透過運動促進大腦分泌 BDNF 【9】,對於腦部調控神經元(神經細胞)的生長,提升突觸可塑性均有正面的助益,進而能夠改善記憶力與認知功能。

圖片2  
(圖片來源:Nutr Neurosci. 2012, 15(3):127-33.)

      根據一篇於 2004 年發表於知名期刊《Neurology》的研究指出, BDNF 可減緩認知能力下降的進程,結果發現大腦 BDNF 濃度較高的受試者,其認知功能可維持更長時間不發生減退;而大腦 BDNF 含量排名前10% 的受試者與排名倒數10% 的受試者相較之下,認知功能下降的進程可延遲 50%。【10】

      而從膳食補充的角度來看,一篇於2013年於美國發表於知名營養學期刊 《Br J Nutr.》的臨床研究指出,補充咖啡莓果(Coffeeberry)於12小時後,人體血液中的 BDNF 濃度是對照組(控制組)的3倍,且是咖啡因與葡萄籽萃取物組別的1.5倍【圖三】,由此可知,咖啡莓果除了含有豐富的營養素與抗氧化物質,同時也具有提升 BDNF 的優異護腦功效。

圖三    
(圖片來源:Br J Nutr. 2013 Aug 28;110(3):420-5.)

五、從長計議,從心出發:

      所謂「預防重於治療」,因此在營養醫學角度的保健預防就顯得更為重要!現代人生活壓力大,外食族營養不均衡,這些危險因子都可能讓腦細胞提早老化,或發生功能退化的問題;尤其以台灣的高齡化急速攀升的現況,此議題無疑是現今相當重要的課題。

      因此,我們應即刻開始「從長計議」,腦部認知及情緒健康的保健應由最關鍵的源頭-「提升BDNF」的根本做起。讓我們從提升 BDNF 的保健及預防醫學觀念開始,提升在源頭最關鍵的 BDNF -腦源性神經滋養因子,將有助於促進大腦神經元的生長並且讓心更健康-「從心出發」,並可強化記憶力與認知功能,同時更可預防失智症及憂鬱等問題。

 


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參考文獻:

  1. 國發會人口推估-高齡化指標
  2. 台灣失智症協會-認識失智症
  3. BDNF is essential to promote persistence of long-term memory storage. PNAS 2008,105 (7): 2711-2716.
  4. Cleavage of proBDNF by tPA/plasmin is essential for long-term hippocampal plasticity. Science 2004,15; 306(5695):487-91.
  5. Amyloid-Beta, BDNF, and the Mechanism of Neurodegeneration in Alzheimer’s Disease. Handbook of Neurotoxicity 2014, 1597-1620.
  6. Decreased serum brain-derived neurotrophic factor levels in major depressed patients. Psychiatry Res. 2002, 15;109(2):143-8
  7. Brain-Derived Neurotrophic Factor, Depression, and Physical Activity: Making the Neuroplastic Connection. Neural Plast. 2017, 2017: 7260130.
  8. Natural mood foods: The actions of polyphenols against psychiatric and cognitive disorders. Nutr Neurosci. 2012, 15(3):127-33.
  9. The effect of acute exercise on serum brain-derived neurotrophic factor levels and cognitive function. Med Sci Sports Exerc. 2007, 39(4):728-34.
  10. Higher brain BDNF gene expression is associated with slower cognitive decline in older adults. Neurology. 2016, 23; 86(8): 735–741.
  11. Modulatory effect of coffee fruit extract on plasma levels of brain-derived neurotrophic factor in healthy subjects. Br J Nutr. 2013 Aug 28;110(3):420-5.

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