說到山楂,應該不少民眾會想到山楂果(仙楂果)或山楂糖?事實上山楂花與葉還能用於改善心臟衰竭,但效果到底如何,以及又該如何使用呢?微笑本週與大家介紹這聽起來熟悉但研究起來卻不熟悉的山楂花葉萃取物的功用。
                                 山楂花葉萃取物能救命  


山楂花葉萃取物改善心臟衰竭

      傳統中藥經驗會將山楂花和葉製成的浸劑服用,幫助調降血壓。而現代科學研究發現,山楂花葉萃取物能藉由增加心臟輸出而改善心臟衰竭的狀況,但卻不像毛地黃(digoxin)潛在增加心臟不整的問題,山楂使用上安全度高且能延長心臟跳動的不反應期(refractory period),進而避免心律不整的狀況。

      目前至少有九篇以上雙盲對照研究,共超過750位受試者,顯示山楂花葉萃取物對於輕中度心臟衰竭有幫助。2002年發表在American Heart Journal (AHJ) 的隨機對照研究,收錄209位充血性心臟衰竭較嚴重的受試者(NYHA III),分別給予1800毫克、900毫克標準山楂花葉提取物或相對的安慰劑,持續16周,研究結果顯示,與安慰劑組相比,服用山楂萃取物組有顯著的改善。服用高劑量組,不僅發現能減輕症狀,更能增加運動能力;而服用低劑量組,症狀也有改善,但運動能力沒有改善。【1】

      2008年一篇發表在cochrane Database的系統性回顧,統合分析10篇隨機雙盲試驗,共包括855位慢性心臟衰竭患者(NYHA I-III),探討山楂花葉萃取物對於心臟衰竭患者的利弊。研究結果發現,相對於安慰劑組,服用山楂花葉萃取物能明顯增加心臟輸出功能、運動耐受性,減少呼吸急促和疲勞感【2】。

      從上述的研究及分析來看,山楂花萃取物的應用似乎潛力無窮,但治療心衰竭仍有許多具實證的藥物可以使用,況且目前仍缺乏可靠實證支持山楂花葉萃取物能像這些藥品有效改善心衰竭的狀況。另一方面,雖然比較性研究顯示,900毫克山楂花葉萃取物改善心臟衰竭的效力與低劑量的常用藥品Captoril相當【3】,然而Captopril類藥物已被證明有助於減少因為心衰竭引起的住院和死亡率,但山楂萃取物卻沒有類似的證據。所以千萬不能過於迷信山楂的效果,而摒棄正規藥物治療。

      除了應用於心臟衰竭外,山楂花葉萃取物也被應用改善擾人但沒有危險性且不需藥物治療的心悸,但目前缺乏實證支持這個功效。再者,各種心悸狀況可能預警潛在危險狀況,所以做個徹底的檢查才是上策,目前山楂花葉萃取物僅建議應用於「經醫師診斷為不需治療」的心臟狀況。有趣的是,有研究顯示山楂能微調降血壓,但另一方面,卻有研究顯示山楂與樟腦的混合物能預防從坐姿忽然站起的姿勢性低血壓【4】【5】。

      一般來說,山楂花葉萃取物建議劑量為每次服用300-600毫克,每日三次。標準化山楂花葉萃取物約含2-3%黃酮類或18-20% 原花青素。研究表明, 山楂花葉萃取物的改善效果可能需要連續服用長達6月的時間,才會達最佳效益。

減少20%心臟疾病導致死亡的風險

      治療或改善心臟衰竭症狀的同時,科學家更是好奇,到底山楂花葉萃取物到底能不能降低心衰竭相關的致死率。2008年一項大型隨機雙盲對照研究(SPICE trial),探討山楂花葉萃取物應該於輔助改善心臟衰竭的效力及安全性。研究共收錄2681名已接受合適藥物治療的心衰竭患者(NYHA class II or III且左心室射出率≤35%),隨機分成二組,一組每天服用900毫克山楂花葉萃取物,另一方服用等量安慰劑,持續24個月【6】。

      研究結果顯示,服用每天900毫克山楂花葉萃取物,持續20個月,並無法降心臟疾病發作次數或延長未發作時間,也無法降低相關的住院率。相對於安慰劑組,心臟疾病致死率僅下降9.7% (HR 0.89, 95% CI [0.73;1.09]);p= 0.269),心臟猝死率下降15.4% (HR 0.84,95% CI [0.64;1.09]; p= 0.184)。但次群組分析左心室射出率介於25%-35%的心衰竭患者,結果發現,相對於安慰劑組,服用山楂花葉萃取物組別,心臟疾病致死率明顯下降20% (HR 0.78, 95% CI [0.56;1.10]); p= 0.158),心臟猝死率則下降39.7% (HR 0.59, 95% CI [0.37;0.94]; p= 0.025)。似乎暗示著,山楂花葉萃取物對於心臟衰竭較不嚴重的患者,幫助性比較大。

      安全性方面,服用山楂花葉萃取物與安慰劑組的副作用無異,顯示其安全性高,另一方面,與患者原本使用的心臟藥物亦不會產品交互作用。2006發表的系統性回顧也顯示,山楂花葉萃取物耐受性佳且無發現與藥物的交互作用,與2008年spice研究結果不謀而合。

      整體總結來說,山楂花萃取物可能具有增加心臟輸出功能的作用,以增加心臟衰竭患者的運動耐受性,甚至具有潛力降低心衰竭患者因心臟疾病導致的死亡率,且使用上安全性高,但微笑強烈建議民眾,務必與你的專科醫師諮詢後再使用!


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參考文獻:

  1. Efficacy and safety of crataegus extract WS 1442 in comparison with placebo in patients with chronic stable New York Heart Association class-III heart failure. Am Heart J. 2002;143:910-915.
  2. Hawthorn extract for treating chronic heart failure. Cochrane Database Syst Rev. 2008;CD005312.
  3. Hawthorn extract as plant medication for the heart; a new evaluation of its therapeutic effectiveness [translated from German]. MMW Munch Med Wochenschr. 1994;136(suppl 1):S3-S5.
  4. Camphor- Crataegus berry extract combination dose-dependently reduces tilt induced fall in blood pressure in orthostatic hypotension. Phytomedicine. 2002;9:581-588.
  5. Dose-response related efficacy in orthostatic hypotension of a fixed combination of D-camphor and an extract from fresh crataegus berries and the contribution of the single components. Phytomedicine. 2003;10 Suppl 4:61-67.
  6. The efficacy and safety of Crataegus extract WS® 1442 in patients withheart failure: The SPICE trial. European Journal of Heart Failure 10 (2008) 1255– 1263

 

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