提到腸道保健,相信不少民眾都會想到補充「益生菌」,甚至更厲害的讀者會想到益生質「果寡糖」。今天微笑想介紹另一種新的益生質 ── 半乳寡糖,希望開啟民眾腸道保健新觀念。

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一、什麼是半乳寡糖

      市面常見半乳寡糖,主要是採用人類母乳中優良菌種與牛乳寡糖天然醱酵而成,來結構上來看半乳寡醣(galacto-oligosaccharide, GOS)為天然、低聚合度的寡醣,其分子結構是在半乳糖或葡萄醣分子上連接1-7個半乳糖基。在GOS中,由半乳糖+葡萄糖/半乳糖所組成的三糖化合物稱為半乳糖寡醣(galactosyl lactose , GL),依不同醣類鍵結又分為(3’-GL, 4’-GL and 6’-GL),同時也是母乳中重要的益生質。

      半乳寡糖不易被胃中消化酵素分解,因此能抵達大腸,提供益生菌營養與優質環境,增加腸道有益菌。在自然界中,以母乳中含量較高(母乳中的益生質,大多為半乳寡糖),嬰兒腸道雙歧桿菌的增生主要是藉由母乳中的半乳寡糖。所以微笑呼籲媽咪,可以的話盡量餵母乳至寶寶一歲,寶寶腸道比較健康,或選擇含有半乳寡糖的配方奶或額外添加。

二、半乳寡糖的保健效益及研究

      半乳寡糖(Galacto-oligosaccharides,簡稱GOS)由於其糖苷鍵的結構,故不會被唾液及腸道消化酶的水解。半乳寡糖被歸類為益生元,能透過刺激腸道益菌的成長及作用而對人體有益。增加腸道益菌活性,能帶來許多好處,例如刺激免疫作用,調整腸道,幫助特定營養吸收或合成某些維生素。

1.促進益菌生長/緩解腸躁不適

      半乳寡糖是一種益生菌的食物,如雙歧桿菌和乳酸桿菌。研究顯示,富含半乳寡糖的食物或飲料可使嬰兒或成人腸道雙歧桿菌菌數顯著增加【1】【2】。2008年人體隨機雙盲研究發現,每天服用3.6克或7公克的半乳寡糖混合物(實際半乳寡糖含48%,所以3.6克混合物含1.72克半乳寡糖,7公克混合物含3.36公克半乳寡糖),持續7天後,可以有效提升腸道雙歧桿菌數量,且效益與劑量成線性關係【3】。另外該研究也顯示不同菌種發酵生成的半乳寡糖促進益雙歧桿菌增生的效力不同,以Bifidobacterium bifidum NCIMB 41171 發酵所產生之β-半乳糖苷酶,生產出來的半乳寡醣效益較佳【3】。有趣的是,其它研究發現每天服3.5克或7克半乳寡糖,可以有效減輕腸躁症的症狀【4】。

2.提升免疫作用
      人類腸道微生物在腸道免疫系統中扮演重要的角色。半乳寡糖促進益菌生長,而築起人體自然防禦系統,甚至分泌制菌素,降低腸道致病菌的生存,例如大腸桿菌、沙門氏菌、梭狀芽胞桿菌。2008年人體隨機雙盲交叉研究發現,年長者(受試者年齡平均69.3歲)每日服用5.5公克半乳寡糖混合物(含2.64公克半乳寡糖)持續十周,可以明顯增加腸道益菌(尤其是雙歧桿菌),並且提升受測者白血球的吞噬作用、自然殺手細胞活性、增加抗發炎激素IL-10、降低發炎因子IL-6及腫瘤壞死因子,證實半乳寡糖具有增加免疫的效用【5】。

3.緩解便祕(效益不卓越)

      便秘是一個潛在的問題,特別是在嬰兒、老年人和孕婦。配方奶可能造成嬰兒便秘或糞便乾硬。半乳寡糖可改善大便頻率,緩解與便秘相關的症狀【6】。研究顯示便祕年者長每日早晚各服用130公克優酪(4.5克半乳寡糖),可以增加每周的排便數次,但無法有效降低瀉劑的使用頻率或排便的容易度【7】。

4.降低旅行者腹瀉

      2010年一篇隨機雙盲安慰劑對照組研究發現,每日服用每日服用5.5公克半乳寡糖混合物(含2.64公克半乳寡糖),可以明顯降低旅遊時腹瀉的發生率及持續時間,降低肚子不適感且提升生活品質,顯示半乳寡糖可以降低旅行者腹瀉的發生【8】。

三、微笑藥師的建議

      針對腸道保健,微笑建議每日補充1.72克以上的半乳寡糖,持續7天,就可以明顯增加腸道雙歧桿菌數量,另外也能減輕腸躁症症狀。至於改善便祕的效果有限,改使用益生菌或膨脹性纖維比較實際。若是出國旅行,想避免出國旅遊腹瀉,可以每日補充2.64克半乳寡糖。但如果想藉由服用半乳寡糖提升免疫功能,微笑建議至少每日服用2.64克半乳寡糖,持續十周以上唷~


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參考文獻:

  1. Mechanisms underlying immune effects of dietary oligosaccharides. Am J Clin Nutr 2013;98(suppl):572S–7S.
  2. Infant formula with galacto-oligosaccharides (OM55N) stimulates the growth of indigenous bifidobacteria in healthy term infants. Benef Microbes. 2016 Sep;7(4):453-61.
  3. Prebiotic evaluation of a novel galactooligosaccharide mixture produced by the enzymatic activity of Bifidobacterium bifidum NCIMB 41171, in healthy humans: a randomized, double-blind, crossover, placebo-controlled intervention study1–3. Am J Clin Nutr 2008;87:785–91.
  4. Clinical trial: the effects of a trans-galactooligosaccharide prebiotic on faecal microbiota and symptoms in irritable bowel syndrome. Aliment Pharmacol Ther. 2009 Mar 1;29(5):508-18.
  5. Modulation of the fecal microflora profile and immune function by a novel trans-galactooligosaccharide mixture (B-GOS) in healthy elderly volunteers1–3. Am J Clin Nutr 2008;88:1438–46
  6. Effects of Prebiotics and Synbiotics on Functional Constipation. Am J Med Sci. 2017 Mar;353(3):282-292. 
  7. Galacto-Oligosaccharides Relieve Constipation in Elderly People. Ann Nutr Metab 1998;42:319–327.
  8. A double-blind, placebo-controlled, randomized human study assessing the capacity of a novel galacto-oligosaccharide mixture in reducing travellers’ diarrhoea. European Journal of Clinical Nutrition (2010) 64, 146–152

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