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      俗話說「家有一老,如有一寶」,但如果家中的寶,腦袋逐漸退化,甚至行為舉止開始「返老還童」了呢?微笑前陣子看了「含笑食堂」,深深被故事題材喚醒我追查失智症的重要性。今天微笑想簡單介紹失智症的原因及保健。


                                 失症症  


一、失智症是什麼?【1】

      失智症是一種疾病現象而不是正常的老化,很多家屬都以為患者是老番癲、老頑固,以為人老了都是這樣,因而忽略了就醫的重要性,但是事實上他已經生病了,應該要接受治療。 

      失智症(Dementia)不是單一項疾病,而是一群症狀的組合(症候群),它的症狀不單純只有記憶力的減退,還會影響到其他認知功能,包括有語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等各方面的功能退化,同時可能出現干擾行為、個性改變、妄想或幻覺等症狀,這些症狀的嚴重程度足以影響其人際關係與工作能力。

 失智與老化的差別  

二、失智症的分類【1】

      在失智症的分類上,大致分為兩類:退化性、血管性,但患者有時會存在兩種或以上的病因,最常見的則是阿茲海默症與血管性失智症並存(又稱為混合型)。

(一)退化性失智症
      大部份患者都是屬於這類型,其中又以下列三者最常見。至於為什麼神經會退化,主要是因為「壞蛋白質堆積導致」。年輕的時候,神經細胞會把壞蛋白質分解或排出,小小的微膠細胞也會跑來試著吞噬壞蛋白質,如果排清和吞噬的能力好,壞蛋白質累積在腦中就會少。但壞蛋白質終究還是會累積,當累積越來越多,會在神經細胞周圍(或細胞中)累積成一大坨斑塊,導致神經細胞死掉、神經網絡傳導功能降低,這可能是神經退化疾病產生的原因之一【2】。

  1. 阿茲海默症 (Alzheimer`s Disease): 
          早期病徵最明顯的為記憶力衰退,對時間、地點和人物的辨認出現問題,為兩種以上認知功能障礙,屬進行性退化並具不可逆性;為神經退化性疾病,其腦部神經細胞受到破壞,醫生透過電腦斷層及核磁共振判斷,主要是因為阿茲海默症初期以侵犯海馬迴為主,往生後腦解剖可發現異常老年斑及神經纖維糾結,美國前總統雷根即罹患此症。臨床病程約8-10年。
    AD海馬迴萎縮
  2. 額顳葉型失智症 (Frontotemporal lobe degeneration):
          腦部障礙以侵犯額葉及顳葉為主,特性為早期即出現人格變化和行為控制力的喪失,常常會有不合常理的行為舉動;或是早期就出現語言障礙,例如表達困難、命名困難等漸進性退化現象。平均好發年齡五十歲以後。
    大腦構造及功能  
  3. 路易氏體失智症(Dementia with Lewy Bodies):
          為第二常見的退化性失智症,特性為除認知功能障礙外,在早期就可能會伴隨著身體僵硬、手抖、走路不穩、重複地無法解釋的跌倒現象。此外則會有比較明顯的精神症狀,例如:鮮明的視或聽幻覺、情緒不穩或疑心妄想等症狀發生,平均好發年齡七十歲以後。
  4. 其他還有像是亨廷頓氏症(Huntington’s Disease)等等所造成的失智症

(二)血管性失智症

      是因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退,是造成失智症的第二大原因。一般有中風後血管性失智症、小血管性失智症。中風之病人若存活下來,約有5%的病人會有失智症狀,追蹤其五年,得失智症的機會約25%。其特性是認知功能突然惡化、有起伏現象、呈階梯狀退化,早期常出現動作緩慢、反應遲緩、步態不穩與精神症狀。

      常見臨床特徵:
(1)情緒及人格變化(憂鬱症)
(2)尿失禁
(3)假延髓性麻痺(吞嚥困難、構音困難、情緒失禁)
(4)步履障礙(失足跌倒)


(三)其他因素導致之失智症

      有些失智症是由特定原因所造成,經過治療之後可能有機會可以恢復,這類型失智症的病因有:

  1. 營養失調:如缺乏維他命B12、葉酸等營養素。
  2. 顱內病灶:如常壓性水腦症、腦部腫瘤、腦部創傷等。
  3. 新陳代謝異常:如甲狀腺功能低下、電解質不平衡等。
  4. 中樞神經系統感染:如梅毒、愛滋病等。
  5. 中毒:因藥物、酗酒等。
  6. 其他

三、淺談失智保健

      事實上,從上述失智的分類中,明顯看出僅有「其他因素導致的失智症」才具可逆性,針對退化性型失智及血管性失智,目前仍只能針對大腦功能的維持,無法治療。許多民眾會問,到底大腦何能開始退化,我該預防保健嗎?研究發現,人腦細胞數量到20歲達到巔峰,記憶力隨之將始下降,甚至40歲之後,大腦以每天1萬個細胞的速度,逐漸減少。如果生活習慣不佳(抽菸、喝酒、缺乏運動)、睡眠不足、長期壓力,更會加劇大腦凋亡。

人腦從20歲開始下降  

      由於目前人類對大腦的了解有效,尚未能徹底釐清大腦退化真正的機轉,目前推測大腦類澱粉斑沉澱是原因之一。而在前陣子新藥Solanezumab三期臨床試驗結果顯示,用Solanezumab治療患者「沒有在統計學上有顯著減緩認知衰退」(P=0.095),這也讓科學家重新審視澱粉樣蛋白蓄積與人類認知缺陷之間的關聯。話說回來,許多民眾還是會想問,那吃保健品到底有沒有幫助?微笑目前只能說,目前市售各類保健品「都無法防止大腦衰退」,但能輔助大腦細胞的流動性,例如DHA及腦磷脂(PS);促進腦部血液循環,例如銀杏葉萃取物;提供額外抗氧化及營養代謝等作用。各種大腦保健成分分析,可見「市售『補腦保健品』成分大解析」。至於PPLs及管花肉蓯蓉應用於失智的保健效益,微笑目前不能從動物實驗的結果套用於人類,但由於該產成品安全性高,在沒有其它可行的保健方針下,仍是可以參考的保健選擇。

      另一個值得提醒注意的是,失智患者罹患憂鬱症的機率偏高,研究發現長期憂鬱症患者、重度憂鬱症患者血液中BDNF的含量都明顯的比一般人低【3】【4】,導致海馬迴的萎縮【5】。話說回來,到底什麼是BDNF(Brain-derived neurotrophy factor),其全名為就是幫助大腦神經生長。它主要會作用於海馬迴、皮質、前腦基底核等部位,而這些部位主要和學習、記憶有關。尤其是在海馬迴這個部位,BDNF的分泌,會增加海馬迴NMDA受體的活動,這對於海馬迴所掌管的空間記憶,具有非常重要的貢獻【6】。簡單來說,就是人體中BDNF與人類記憶有著重要的關聯性,如果長期處於壓力或憂鬱狀態,可是會抑制大腦BDNF,以至於影響大腦記憶,甚至大腦海馬迴的萎縮!!!

 憂鬱與失智的關聯  

      但微笑要告訴大家一個好消息,就是每天「運動」半小時,可以提高人體血液中BDNF濃度,但唯有長期運動才能達到減輕憂鬱、回復 大腦認知功能。所以在可行的方法下,微笑建議帶著家中的寶,到附近公園規律的運動,是非常重要的,而不是擔心失智問題,而畫地自限。

 


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參考資料:

  1. 臺灣失智症協會 認識失智症
  2. 研之有物-記憶變差、反應變慢,神經細胞出了什麼問題?
  3. 夏天光 (2013)抑郁症患者血清脑源性神经生长因子、皮质醇及其比值的变化和临床意义。《河北医科大学》 2013年
  4. Decreased serum brain-derived neurotrophic factor levels in major depressed patients.Psychiatry Res. 2002 Mar 15;109(2):143-8.
  5. Hippocampal neurogenesis: opposing effects of stress and antidepressant treatment. Hippocampus. 2006;16(3):239-49.
  6. Involvement of BDNF receptor TrkB in spatial memory formation. Learn Mem. 2003 Mar-Apr;10(2):108-15.

 

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